De geheimen van Google prijsgegeven

Ineens was het er dan: het nieuws dat Google bevestigde welke factoren nu echt van belang zijn voor vindbaarheid in de zoekmachine. De twee belangrijkste factoren werden prijsgegeven door Google-medewerker Andrey Lipattsev in een Hangouts-sessie. Welke geheimen waren dit?

De drie belangrijkste SEO-factoren

Eind 2015 werd bekend dat RankBrain de op twee na belangrijkste rankingfactor van Google is. In deze Hangouts-sessie met Andrey Lipattsev werd gevraagd naar de twee SEO-factoren die voor RankBrain komen. Erg verrassend was het antwoord niet: “content en links”. De 3 belangrijkste SEO-factoren zijn dus:

  • Links
  • Content
  • RankBrain

Voor wie met websites en SEO bezig is, zijn dit geen grote verrassingen. Wat dit betekent voor jouw vindbaarheid behandel ik verderop in dit artikel. Eerst lees je hoe deze twee factoren boven tafel kwamen.

Betere websites door rankingfactoren te kennen?

In onderstaande video volgt een vraagstelling die in ongeveer twee minuten wordt opgebouwd. De concrete vraag was of we betere websites zouden kunnen bouwen als we weten wat de belangrijkste twee factoren zijn, vóór RankBrain. En als dan het antwoord volgt, is Andrey heel duidelijk: “I can tell you what it is, it’s content and links”.

Content en links

In antwoord op de vraag of “content en links” ook precies die volgorde is, volgt een heel helder antwoord: nee. Zowel content als links zijn belangrijk, welke zwaarder meeweegt, is afhankelijk van vele factoren. Iemand die beweert dat een van beide belangrijker is dan de ander, zal dat dus bijzonder goed moeten onderbouwen en bewijzen.

Ieder zoekresultaat is een rekensom

Bij iedere zoekopdracht wordt een berekening gemaakt om de juiste resultaten te tonen. Alle duizenden factoren en signalen die bijdragen aan vindbaarheid worden gewogen om daar uiteindelijk een passend zoekresultaat mee te geven. Dat betekent dat iedere factor bij iedere zoekopdracht weer in andere mate meeweegt.

De ene keer links, de andere keer content

Bij de ene zoekopdracht wegen links zwaarder, bij de andere content. Als je het heel zwart-wit zou weergeven, zijn links heel belangrijk als de content van verschillende websites even sterk is. Andersom weegt de content dan weer zwaarder wanneer concurrerende websites of pagina’s (ongeveer) evenveel linkjuice krijgen.

Nuance

Zoals gemeld is bovenstaande heel zwart-wit weergegeven. Er is namelijk wel de nodige nuance. Ook andere factoren hebben invloed op je SEO. Dat content en links daarbij wel in het totale veld van SEO de belangrijkste rol spelen, is nu officieel bevestigd.

Content en links dus... Googles geheimen prijsgegeven

Dooddoener

Maar wacht even. Content en links, wordt er dus gezegd. Welke andere zaken zijn er dan nog? Content is namelijk wel een bijzonder breed begrip. Dat omvat tekst, beeld en zelfs geluid. En links kennen we als relevante factor, omdat die bijdragen aan je PageRank. Eigenlijk blijft er nog maar 1 belangrijk ander onderdeel over voor je vindbaarheid: techniek. Als je daarbij stilstaat, is wat er gezegd is nogal een dooddoener.

Techniek is een van de 3 belangrijke elementen

Voor wat betreft vindbaarheid in de zoekmachines geef ik zelf altijd 3 belangrijke elementen aan:

  • Techniek
  • Content
  • Links (of Autoriteit)

Deze drie elementen kunnen weer worden onderverdeeld in vele onderdelen. Een korte toelichting per element.

Techniek

Onder techniek valt onder andere de laadtijd van je website, wat weer wordt beïnvloed door zaken als:

  • De server waarop je website draait
  • Specificatie van afbeeldingsformaten
  • Grootte van je afbeeldingen
  • Plugins of add-ons in je CMS

Content

Bij content kun je denken aan:

  • Tekst
  • Afbeeldingen
  • Video’s

Waarbij geldt dat Googlebot nog altijd het meest “kan” met tekst. En in tekst kun je dan weer denken aan elementen als:

  • Titel
  • Koppen
  • Alinea’s

Maar ook synoniemen en context spelen (gelukkig) steeds meer een rol. Hierdoor hoef je geen overdreven spammerige SEO-teksten meer te schrijven.

Links

Bij links geldt weer dat een aantal factoren van belang zijn voor de weging van die links. Niet iedere link krijgt even veel gewicht mee. Hier wegen weer diverse zaken mee, zoals:

  • DoFollow- of NoFollow-link
  • Relevantie; komen jullie onderwerpen/vakgebieden overeen?
  • Autoriteit van verwijzende pagina of website
  • Aantal links op de verwijzende pagina

De ene link is de ander dus niet. Net zoals bij content overigens de ene keer het ene onderdeel zwaarder weegt dan het andere.

Het zijn even wat voorbeelden, zodat je een beeld krijgt van de dynamiek in alle factoren die invloed hebben op je vindbaarheid.

Links vs. content

Links

Het linke met links is dat je ze ook kunt kwijtraken. Bedenk maar eens: een pagina, artikel of website wordt verwijderd, inclusief “jouw” link. Of je wijzigt zelf iets op je eigen website, waardoor de link die naar jouw pagina verwijst niet meer juist is en doodloopt. Blijft voorop staan: links zijn absoluut een belangrijke factor en zullen dat zeker nog enige tijd blijven.

Content

Ook aan content hangen risico’s. Je blogs verouderen en kun je beter verwijderen wanneer de informatie er niet meer toe doet. Ben je mogelijk ook weer wat links kwijt. Als je je SEO goed doet sowieso al enkele interne links. Maar verouderde content is ook weer niet goed voor de kwaliteit van je website. Goede content daarentegen…

Wie wint: content of links?

Er is geen winnaar. De ene keer zullen het de links zijn, de andere keer is het content. Beide zijn relevant, dus zorg ervoor dat beide goed op orde zijn.

De hele video met alle vragen en antwoorden kun je hieronder bekijken.

Heb jij nog wat aan te vullen, heb je vragen of wil je je mening kwijt, plaats dan je reactie hieronder.

 

Vergeet het groene bolletje toch gewoon

Waarom wil je per se dat groene bolletje in Yoast? Ook zonder kom je gewoon hoog in Google hoor. Hoog in Google ligt aan meer dan enkel een groen bolletje. Zelfs met een rood bolletje is pagina 1 gewoon haalbaar.

Artikel met rood sein

Mijn artikel over de meta-omschrijving haalt een “totaalscore” in Yoast die zou betekenen dat het SEO-technisch heel zwak in elkaar steekt. Het verkeerslicht staat namelijk op rood. Een te algemene zoekterm die niet gaat scoren in dit geval? Het artikel gaat over de meta-omschrijving, dus dat is dan ook de zoekterm die ik voor dat artikel als “focus zoekwoord” heb ingevuld. Toch vind je dit artikel keihard in de top 10 wanneer je op “meta-omschrijving” zoekt.

Artikel haalt rood verkeerslicht in Yoast

Gewoon in de top 10

Kijk zelf maar. Met de zoekterm zelf sta ik op het moment van schrijven op positie 4 in Google. Voeg er “yoast” aan toe, sta ik op 3.

Positie 4 in Google zonder groen bolletje

Geen enkel probleem dus om gewoon hoog te eindigen. Maar waarom staat het sein dan op rood? Dat gebeurt in dit geval enkel om een paar elementen, die niet goed zijn volgens de overigens fijne plugin.

2 rode en 2 oranje bolletjes

Het artikel scoort in totaal 8 groene bolletjes. Jeuj. Maar ook 2 oranje bolletjes en 2 rode bolletjes. Minder jeuj. Maar dat is toch geen reden om dan de totaalscore rood te maken, lijkt me? Kennelijk wel. Want foei Nathan, de zoektermdichtheid is te hoog. En foei, je linkt naar een pagina met hetzelfde onderwerp. SEO-technisch onverantwoord. Rode kaart Rood verkeerslicht!

2 rode en 2 oranje bolletjes - verder groene bolletjes

En toch: top 5!

Zonder een algehele score met groen, sta ik toch in de top 10. Wat? Top 5 zelfs. Goed, de zoekterm is niet heel spannend, er wordt gemiddeld zo’n 140 keer per maand op gezocht. De concurrentie is er wel degelijk. Grote onlinemarketingbureaus concurreren met mij op die zoekterm. In totaal zijn er ruim 230 pagina’s die dezelfde zoekterm in de titel hebben staan en daar dus ook echt over gaan.

Alle pagina's met meta omschrijving in titel

In bovenstaande afbeelding zie je dat er 129 resultaten zijn voor pagina’s met “meta omschrijving” in de titel. Er zijn er nog 105 met “meta-omschrijving” (met koppelteken). En in totaal zijn er 37,500 resultaten op die zoekterm. En zonder groen bolletje staat mijn artikel gewoon in de top 5.

Heb je echt een groen bolletje nodig?

De vraag is dus: heb je echt een groen bolletje nodig? Het antwoord is heel simpel: “nee”. Sowieso moet vindbaarheid niet het eerste doel zijn. Je schrijft voor je bezoekers. Bied waarde, geef ze een goed verhaal. En vergeet dan dat groene bolletje. Maar dat wist je vast al, naar aanleiding van mijn artikel over de Yoast SEO Plugin versie 3 🙂 .

Ben je een andere mening toegedaan of is er iets wat je kwijt wilt of wilt vragen? Plaats je reactie hieronder.

En deel deze bevindingen met je netwerk, de “share buttons” zijn er niet voor niks 😉

Word een autoriteit en domineer de zoekmachines

We hebben allemaal zo onze voorkeuren, bijvoorbeeld personen of bedrijven die we hoog hebben zitten en waar we graag zaken mee doen. Autoriteit ligt vaak aan de basis van deze loyaliteit. Neem nou mijn lokale tandarts, ik kom er al jaren ondanks dat er een tijdje terug tegenover mij een flitsende nieuwe praktijk is geopend. Toch is er geen haar op mijn hoofd die er aan denkt om te switchen, daarvoor is mijn loyaliteit naar hem te groot.

De beste man heeft mij altijd uitstekend bediend en beheerst overduidelijk zijn vak tot in de puntjes. Je zou kunnen zeggen dat mijn tandarts een autoriteit is in zijn vakgebied en hij gebruikt het om een stabiele klantenkring aan zich te binden.

Wat maakt iemand een autoriteit?

Maar hoe weet je of iemand een autoriteit is? De twee volgende factoren spelen een rol:

  1. Je eigen mening, gevormd door ervaringen. Als jij keer op keer vriendelijk wordt geholpen door de tandarts en hij of zij levert bovendien goed werk af voor een eerlijke prijs, dan is deze tandarts voor jou een autoriteit.
  2. De mening van anderen. Wordt een tandarts aangeraden door iemand in je kennissenkring dan stijgt jouw waardeoordeel over die tandarts in de meeste gevallen.

De autoriteit van degene die jou een persoon, dienst of bedrijf aanraadt speelt trouwens ook een rol. Een advies van een persoon met een -in jouw ogen- grote autoriteit zal je hoger aanslaan dan dat van iemand waar je eigenlijk niet zo’n hoge pet van op hebt.

Tandartsreviews in zoekmachine Google

Goede reviews dragen bij aan je autoriteit, zeker als ze direct zichtbaar zijn in de zoekmachines

De zoekmachines houden ook van autoriteit

De zoekmachines zouden niets liever willen dan volledig inzicht hebben in de reputatie en autoriteit van de personen en bedrijven die achter de websites schuilen. Het zou hen helpen om de juiste websites naar voren te schuiven voor hun gebruikers, de zoekers. Partijen zoals Google proberen dus de autoriteit en reputatie van de websites te achterhalen en het is belangrijk voor een zoekspecialist om hier op in te spelen door ze een handje te helpen.

Met andere woorden, de zoekmachines zullen overtuigd moeten worden van het feit dat jouw klant een absolute autoriteit is in het gekozen vakgebied. Later meer daarover, eerst moeten we weten hoe de zoekmachines autoriteit toetsen.

Dit gaat praktisch op dezelfde manier als in de echte wereld:

  1. Door je content te analyseren. Een website vol met hoogwaardige content zal worden ‘beloond’ met een hogere ranking.
  2. Door binnenkomende links te analyseren. Binnenkomende links van sites met hoge autoriteit zullen er voor zorgen dat jouw website automatisch ook autoriteit opbouwt.

De zoekmachines leggen steeds meer nadruk op deze autoriteit. Dit werd maar weer eens bevestigd met Google’s nieuwe Penguin algoritme update en de introductie van RankBrain. Het is nu niet meer voldoende om pagina’s te doorspekken met een bepaald zoekwoord of willekeurige binnenkomende links te creëren, sterker nog, dit kan juist averechts werken. We zullen het anders moeten spelen.

Autoriteit in zoekmachines, ook tandartsen kunnen dat bereiken

Autoriteit in contentstrategie

Nemen we mijn tandarts weer als voorbeeld dan zouden we kunnen stellen dat hij zich bezighoudt met 3 disciplines:

  1. preventieve controle
  2. gaatjes vullen
  3. volledige gebitsrenovaties

In het verleden zou een zoekspecialist er op hameren dat elk van de drie disciplines een eigen pagina krijgt, de content van de drie pagina’s sterk toegespitst op de gekozen zoekwoorden. Deze methode van ranken zal steeds minder vaak succesvol blijken. Een beter tactiek zou zijn om de autoriteit van de tandarts in ‘real life’ te vertalen naar de digitale wereld. Het leveren van uitstekende content speelt hier een rol.

Content: Vertel je potentiële klant niet DAT je het doet, maar HOE

Bedrijven zijn geneigd om aan te geven dat hun klant voorop staat en dat ze kwaliteit leveren. Beter is om dat concreet te maken door te vertellen hoe je dat doet. Mijn tandarts kan bijvoorbeeld een serie hoogwaardige artikelen plaatsen, eventueel met infographics en/of video, over het uitvoeren van een wortelkanaalbehandeling. Dit staat in sterk contrast met de oude methode: simpelweg opsommen wat de werkzaamheden van de tandarts zijn met de hoop op deze zoektermen te ranken.

Autoriteit opbouwen met niche content

Door het dieper ingaan op één specifiek onderwerp sla je twee vliegen in één klap: je bouwt autoriteit binnen je potentiële doelgroep en je toont ook aan Google dat jij de specialist bent voor wortelkanaalbehandelingen, met een hogere ranking als gevolg voor die exacte zoekterm. Google verwijst iemand die op zoek is naar wortelkanaalbehandelingen graag naar dé autoriteit, dus zorg ervoor dat jij het bent! Breid deze methode daarna uit naar andere tandartsactiviteiten zoals ‘gaatjes vullen’, ‘gebitsrenovaties’ etc. en de site wordt een soort encyclopedie voor tandartsenbehandelingen, met vele pagina’s die middels de zoekmachines traffic oppikken. Middels deze ‘onderwerp optimalisatie’ geef je de zoekmachines precies wat ze willen.

Links en autoriteit

Links: Scoor met hoogwaardige en relevante binnenkomende links

Het is essentieel, nog meer dan voorheen, dat externe links die naar jouw site verwijzen niet alleen van hoge kwaliteit zijn maar vooral ook relevant, dus in dit geval binnen het kader van de tandheelkunde vallen. Mijn tandarts heeft dus veel meer aan een binnenkomende link van de overkoepelende tandartsenassociatie dan bijvoorbeeld een link van een algemene artikelendatabase, ook al is de laatste een veel grotere en langer bestaande site. Gastbijdrages op sites over tandheelkunde zijn bij uitstek een methode om een divers en relevant linkpatroon te bewerkstelligen. Voer je dit goed uit dan zal dit niet onopgemerkt blijven bij de zoekmachines!

Autoriteit is nu van levensbelang

Eén ding is zeker, de zoekmachines worden steeds slimmer in het onderscheiden van kwalitatief hoogwaardig materiaal van generieke, met zoekwoorden doorspekte troep. Het gaat steeds minder om de zoektermen nu de zoekmachines de intentie van de zoeker proberen te achterhalen en daar steeds capabeler in blijken te zijn. Het is van levensbelang om de autoriteit van jezelf of van een klant goed te tonen online, het is wat dat betreft een sterke troef in de strijd om traffic.

Dit gastblog is geschreven door Romano Groenewoud.