Google Penguin 3.0: word jij slachtoffer van de pinguin?

Google rolt Penguin 3.0 uit, loopt jouw website gevaar?

Op zaterdag 18 oktober 2014 (Nederlandse tijd; in de Verenigde Staten was het nog vrijdag 17 oktober) was er reuring in de SEO-wereld. De langverwachte Google Penguin 3.0 algoritme-update leek eindelijk te worden uitgerold. Langverwacht, omdat er al maanden werd gespeculeerd wanneer deze update nu zou komen. En zoals het gaat bij de algoritme-updates van Google, begint het in de Verenigde Staten en wordt het daarna wereldwijd uitgerold.

Wat is nou die Google Penguin 3.0?

Wanneer je je niet met regelmaat bezighoudt met SEO/zoekmachine-optimalisatie, zegt zo’n naam je natuurlijk weinig tot niets. Dus wat is die Google Penguin 3.0 nu eigenlijk? Google Penguin is een van de updates in de algoritmes van Google. De zoekmachinegigant blijft de voorwaarden waarop je positie in de zoekresultaten wordt gebaseerd telkens aanpassen. Dat doen ze om de gebruikers van hun zoekmachine de meest relevante zoekresultaten voor te schotelen. En een van die voorwaarden is de links die naar jouw website verwijzen, we noemen dit backlinks. De Google Penguin update rekent af met foute backlinks.

Google Penguin 3.0

Google en PageRank: het draait om backlinks

Toen Larry Page en Sergey Brin in 1997 begonnen met Google, wilden ze de manier waarop de posities bepaald werden anders aanpakken dan de bestaande zoekmachines. De insteek was daarbij dat websites waar veel naar gelinkt werd wel goede websites moesten zijn. Want goede websites verdienden destijds een vermelding (link) op een andere website. Daaruit ontstond de PageRank (de naam komt van de achternaam van Larry Page), waarbij een website met veel backlinks een hoge PageRank kreeg. Het zorgde ervoor dat Google onderscheidend was en de beste zoekresultaten bood. Dankzij de PageRank, en dus de backlinks, werd Google de grootste zoekmachine ter wereld.

En toen ontstond linkbuilding

Zoekmachine-optimalisatiespecialisten (SEO’ers) zijn altijd op zoek naar manieren om de posities van websites te verbeteren. Dus wanneer ze ontdekken welke factoren een rol spelen in de vindbaarheid, zullen ze die benutten. Dat geldt dus ook voor het verkrijgen van links. Het actief verwerven van links voor je website heet linkbuilding en er zijn specialisten die zich hierop toeleggen.

Black hat SEO - linkbuilding

‘The dark side of link building’

Backlinks spelen een belangrijke rol in de PageRank van een website. Omdat een website met een hoge PageRank vrijwel automatisch hoog in de zoekresultaten verscheen, werd linkbuilding een belangrijk onderdeel van SEO. Enkele slimmeriken bedachten allerlei slimme trucs om snel veel backlinks naar een website te creëren. Zo ontstonden er bijvoorbeeld ‘link farms‘, sites vol met links, puur voor linkbuilding. Naast de link farms zijn er diverse andere technieken die door linkbuildingspecialisten worden ingezet. Deze technieken zijn soms legitiem (white hat) en soms op het randje (grey hat), maar binnen linkbuilding wordt ook gebruikgemaakt van trucs die niet legitiem zijn en dus onder black hat vallen. Welkom in ‘The dark side of link building’.

Algoritme-updates

Omdat Google niet van trucs houdt en relevantie voorop stelt, worden de algoritmes regelmatig geüpdatet om de trucjes onmogelijk te maken. Zo worden technieken die gebruikt worden om op een oneigenlijke manier hoog in Google te komen niet meer meegewogen of zelfs negatief beoordeeld. Hierdoor kun je enorm in de zoekresultaten kelderen of zelfs uitgesloten worden van vermelding in de zoekresultaten. Deze technieken die als truc worden ingezet zijn dan dus niet (meer) toegestaan en gelden als black hat SEO.

 

Kwantiteit versus kwaliteit, ook in linkbuilding

Google zag linkbuilding als trucje toenemen in de SEO-wereld. Dat hierdoor de relevantie van bepaalde resultaten afnam moge duidelijk zijn. Door het inzetten van linkbuilding-trucs kwamen websites hoog in Google te staan, terwijl ze voor degene die op een bepaalde term zocht niet de juiste relevantie hadden. Dus nam Google maatregelen en zo zijn er in de loop der jaren bepaalde voorwaarden gesteld waar links op worden beoordeeld:

  • DoFollow vs. NoFollow: links bij reacties op blogs, of op sociale media zijn makkelijke manieren om aan linkbuilding te doen, dus worden deze automatisch ‘NoFollow’, wat inhoudt dat ze niet bijdragen aan je PageRank.
  • Kwantiteit vs. kwaliteit: links op sites die geen aansluiting hebben op het onderwerp van jouw website voegen weinig waarde toe, en worden daarom lager gewaardeerd. Ook hier draait het weer om relevantie: een link van een bakker op de hoek naar de website van een bevriende fysiotherapeut is minder relevant dan een link van de bakker naar de groothandel in bakkersmaterialen.
  • Betaalde links: betaalde links, met name betaalde vermeldingen in bijvoorbeeld directory-sites (denk aan online telefoon- en bedrijvengidsen) dienen in principe ook NoFollow te zijn.

Op deze manier draait het weer meer om een eerlijke manier van links vergaren en opbouwen van je PageRank. Trucjes om dit allemaal te omzeilen werken soms, maar als ze werken, is dat meestal tijdelijk. Dit valt meestal onder de grey hat SEO en grey hat wordt over het algemeen uiteindelijk black hat. Moet je niet willen dus.

Penguin algoritme-updates: uitsluiten van black hat SEO

De eerste Google Penguin update werd door Google zelf bekendgemaakt in april 2012. Het doel van deze algoritme-update is om linkbuildingtechnieken als link schemes af te straffen. Websites die door slechte linkbuildingtechnieken hoog in de zoekmachine zijn gekomen, kunnen een terugval in hun posities ervaren. In extreme gevallen wordt er zelfs een handmatige penalty uitgevoerd, waarvan je een melding krijgt in je Google Webmaster Tools. De algoritmes krijgen regelmatig updates en zo komt er van de grote updates als Panda en nu dus Penguin jaarlijks een nieuwe update. Soms zelfs meerdere keren per jaar. Google ontdekt nieuwe trucs of nieuwe link farms, inzichten veranderen, en zo moeten de algoritmes ook aangepast worden om misbruik van de algoritmes te voorkomen.

Google Penguin 3.0 slaat toe

En nu is er dus Penguin 3.0

Op 17 oktober 2014 werd duidelijk dat de langverwachte Google Penguin 3.0 algoritme-update werd uitgerold. Wanneer, en vooral hoe deze update zijn effect zal hebben op de Nederlandse zoekresultaten is afwachten. Rest de vraag: zal Google Penguin 3.0 effect hebben op de posities van jouw website? Wanneer jij niet of nauwelijks bezig bent geweest met linkbuilding of dit aan een externe partij hebt uitbesteed, is er weinig kans op een negatief effect voor jouw website. Heb je iemand ingeschakeld voor linkbuilding, dan is het wel zaak goed op te letten of daar geen zogenaamde ‘bad links’ uit voortgekomen zijn. Andersom profiteer je wel van de dalingen van concurrenten wanneer jij je netjes aan de regels hebt gehouden.

Heb jij sinds 18 oktober 2014 duidelijke verschuivingen in je posities in Google ervaren?

Afbeelding man met hoed via FreeDigitalPhotos.net: Luigi Diamanti

Maak jij deze veel voorkomende SEO-fout?

Voorkom dat je deze SEO-fout maakt!

Er is bijzonder veel informatie voorhanden op het gebied van zoekmachine-optimalisatie. Toch zijn er fouten die nog veel worden gemaakt. Ik schreef al eens over veel gemaakte fouten bij het gebruik van afbeeldingen op websites. Maar er zijn meer SEO-fouten die vaak worden gemaakt. En jij bent in het voordeel als je dit leest, omdat jij deze fouten vanaf nu niet meer maakt. Te beginnen met: geen focus.

Focus is relevant, ook voor SEO

Wil je gevonden worden, is het van belang om te weten waarop je gevonden wilt worden. Dus doe je zoektermen-onderzoek. Op basis van dat zoektermen-onderzoek bepaal je welke zoekterm relevant is. Belangrijk hierbij is dat je dan een zoekterm gebruikt die ook echt aansluit op de pagina. Kort gezegd:

  • Bepaal waar de pagina over gaat
  • Bepaal de zoekterm die daarop aansluit en waar kansen liggen om hoog mee te komen
  • Focus op die zoekterm

Dat laatste is waar het ook echt om gaat: focus. Je zult ze de kost moeten geven die het niet doen. Na het lezen van dit artikel maak jij deze fout nooit meer!

Veel gemaakte SEO-fout - geen focus

 

Focus op 1 zoekterm

Googlebot

Googlebot

Ik heb al meerdere keren moeten concluderen dat vergeten wordt om te focussen. Focus is belangrijk, ook bij je vindbaarheid. Iedere pagina op je website moet je dus focussen op 1 onderwerp, en dus ook op 1 zoekterm. Daar zijn meerdere redenen voor:

  • Leesbaarheid: wanneer je tekst diverse onderwerpen heeft, wordt het onduidelijk waar het nu werkelijk over gaat.
  • Vindbaarheid: wanneer de lezer niet begrijpt waar je pagina over gaat (zoals bij ‘Leesbaarheid’ al blijkt), begrijpen de Googlebots dat ook niet. Dat komt de vindbaarheid van je pagina niet ten goede, want als de bots het niet kunnen plaatsen, komt je pagina niet gauw in de zoekresultaten van een bepaalde zoekterm terecht.
  • Jezelf: je maakt het jezelf ook niet makkelijk als je een tekst gaat volproppen met verschillende zoektermen.

Heel simpel: een pagina heeft 1 onderwerp, houd het daar dan ook bij. Wil je dieper op de materie ingaan of een vergelijkbaar onderwerp behandelen, maak er dan een aparte pagina van.

Synoniemen zijn wel belangrijk

Focus op 1 onderwerp betekent niet dat je ook strikt de van tevoren bepaalde zoekterm moet aanhouden. Allereerst hoef je deze zoekterm niet continu in exact dezelfde formulering te blijven plaatsen in je tekst. Dit kwam in mijn blog over de Yoast WordPress SEO plugin al aan de orde (zie het blokje ‘Content’). Daarnaast bevordert het krampachtig vasthouden aan die zoekterm de leesbaarheid van je tekst niet. Verder is het zo dat de Googlebots ook steeds beter de context van je pagina begrijpen. Dat betekent dat synoniemen ook bijdragen aan je verhaal, omdat ze ervoor zorgen dat de context van je verhaal klopt. Om dit inzichtelijk en begrijpelijk te maken, leg ik dat uit aan de hand van een voorbeeld.

Voorbeeld synoniemen en context

Stel je hebt een webshop in auto-onderdelen en -accessoires. Onderdeel van je assortiment zijn accessoires voor de Volkswagen Golf. Door je focus op de Golf en accessoires, komen vooral de woorden ‘accessoire’ en ‘Golf’ voor op de pagina van je webshop. In jouw vakgebied is dat heel logisch. Dat is echter niet voor iedereen zo, want de mensen die golfen, denken daarbij niet standaard aan een auto, maar juist aan hun sport. En daar hebben ze ook accessoires bij nodig. Als leverancier van accessoires voor de Volkswagen Golf, zul je dus ook beslist het merk een aantal keren moeten noemen. Daarnaast zorgt het gebruik van woorden als ‘auto’ en ‘velgen’ ervoor dat de Googlebots de bevestiging krijgen dat het om accessoires voor de auto gaat. Dat draagt er weer aan bij dat je pagina dus ook in de juiste context kan worden geplaatst in de zoekresultaten.

Golf accessoires - context en synoniemen zijn belangrijk

Houd jij je al aan 1 zoekterm per pagina?

Wees nu eens eerlijk, daar heb je zelf ook het meeste aan: focus jij je per pagina op 1 zoekterm?

Google Mijn Bedrijf verifieren met Google Webmaster Tools

Google Mijn Bedrijf direct verifieren via Webmaster Tools

Het verifiëren van je lokale onderneming op Google Mijn Bedrijf verliep lange tijd op zijn zachtst gezegd nogal omslachtig. Er zullen vast goede redenen voor geweest zijn, maar verifiëren door een briefkaart aan te vragen van een van ’s werelds grootste internetondernemingen is niet echt logisch, wel? Gelukkig kan dat nu dus efficiënter -en passender- via Google Webmaster Tools.

7 pack rijschool - Google Mijn Bedrijf verifieren met Google Webmaster Tools

Waarom verifieren van je lokale onderneming?

Wanneer je lokaal gevonden wilt worden, is het verifiëren van je lokale onderneming in Google Mijn Bedrijf een relevante zaak. Voor verschillende categorieën (rijscholen, winkels, dienstverleners) resulteert dit in de vermelding van je bedrijf op de kaart in de zoekresultaten. Vaak zijn dit 7 lokale vermeldingen. Dit noemen we de 7-pack. Een voorbeeld van zo’n 7-pack zie je hiernaast. Je ziet hierbij ook duidelijk vermelding van de Google+pagina’s en Google recensies.

 

Hoe werkte het verifieren eerst?

Verificatie van je lokale vermelding verliep nogal omslachtig en ouderwets. Je diende het verzoek om verificatie in via je Google+pagina en moest dan wachten op een briefkaart van Google. Deze werd verstuurd naar het door jou opgegeven adres en bevatte een code die je weer op internet moest invullen. Op zich logisch, want zo kon je ook echt alleen verifiëren wanneer je werkelijk op die locatie zat. Maar het duurde altijd even en dat moest toch sneller en efficiënter kunnen? Hier kwam al eens verificatie via telefoon bij, maar nu kan het nog efficiënter (en logischer): gewoon online via Google Webmaster Tools.

Hoe gaat dat nu in zijn werk?

Wanneer je een website hebt, meld je deze aan via Google Webmaster Tools (GWT. Of je webdesigner/webbouwer doet dit voor je. In ieder geval zal er een koppeling (moeten) zijn tussen je website en dit hulpprogramma van Google. Wanneer jouw website is aangemeld via GWT, kun je ook je Google Mijn Bedrijf pagina via GWT verifiëren. De volgorde is dus: eerst website, dan Google Mijn Bedrijf. Hierbij is het ook van belang dat je account bij GWT gekoppeld is aan hetzelfde e-mailadres als dat van je Google Mijn Bedrijf. Log in bij Google Mijn Bedrijf en van daaruit kun je jouw lokale vermelding verifiëren.

Verdere details over het verifieren

Helaas moet ik toegeven dat ik je nu niet veel verder kan helpen met de te nemen stappen. Mijn pagina was al geverifieerd, dus ik kan het proces zelf niet meer doorlopen. Dus als iemand dit proces wil doorlopen en mij -en daarmee vooral ook vele anderen- wil helpen door de te nemen stappen te delen met ons, graag!

Voor verdere informatie omtrent dit onderwerp verwijs ik ook graag naar een eerder blog van collega Daniel Mulder op zijn Google Plus Marketing blog.

Vragen? Opmerkingen? Ik lees ze graag!


Waardevol? Klik op de plus hierboven 🙂

Hoe haal je meer omzet uit je website?

Haal jij wel voldoende omzet uit je website?

Vraag jij je af waarom je weinig of zelfs geen omzet uit je website haalt? Of weet je niet eens wat er wel of niet aan omzet uit je website komt? Dan converteert je website niet (voldoende). Tijd om je site eens kritisch onder de loep te nemen. Je steekt toch niet voor niets geld in je website?

Wat is converteren?

Niet iedereen weet wat converteren betekent. Geeft niet, hoeft niet. Of eigenlijk: als je een website hebt, moet je het wel weten. Dus hierbij een korte uitleg. Converteren volgens Van Dale:

Conversie volgens Van Dale - haal meer omzet uit je website

 

Converteren betekent op een website dat je bezoekers omzet in geïnteresseerden en uiteindelijk in klanten. We spreken van conversie wanneer een bezoeker een actie uitvoert op jouw website, liefst een actie die jij voor die pagina in gedachte hebt. Er zijn vele verschillende soorten conversie, de belangrijkste zijn:

  • Inschrijven voor de nieuwsbrief
  • Contact opnemen met het bedrijf
  • Informatie aanvragen
  • Offerte aanvragen
  • Een aankoop doen

De laatste (“een aankoop doen”) zal niet gauw bij een eerste bezoek plaatsvinden. Het is een bekend gegeven dat er gemiddeld 4 tot 7 contactmomenten nodig zijn voor een klant tot aankoop overgaat. Maar waarom krijg jij ondanks de vele bezoekers op je website, geen of nauwelijks omzet uit je website?

Waarom converteert jouw website niet?

Nee, ik oordeel niet direct over jouw eigen website. Het gaat over de algemene vraag waarom veel websites niet voldoende conversie opleveren. Ik zal hier een aantal punten aangeven die ik regelmatig tegenkom, waardoor een site niet converteert. En eerlijk: ik ben zelf ook schuldig aan een aantal van die punten, daar ben ik me heel goed van bewust (en daarom komt er ook een nieuwe website 😉 ). Laat ik mijn eigen ervaring nu dan maar inzetten zodat jij ervan kunt profiteren! Een aantal punten die ik veel tegenkom:

  1. Er is geen plan
  2. De website straalt geen vertrouwen uit
  3. De bezoeker wordt niet verleid
  4. Er mist een call to action
  5. Te veel verplichte velden in het contactformulier

Hieronder neem ik ieder punt kort door. En uiteraard geef ik je tips wat je kunt verbeteren.

Plan-website-conversie-verhogen-website-converteert-niet

1. Er is geen plan

De meest gemaakte fout bij nieuwe websites: opgezet zonder er echt over nagedacht te hebben. Heb ik zelf ook gedaan. Prima site, alle basisinformatie staat erop, maar ik had geen idee welk doel iedere pagina moest hebben. Want als er één ding is dat ik heb geleerd sinds de lancering van mijn (eerste) website, is dat je heel goed moet nadenken over de functie en dus het uiteindelijke doel van iedere pagina op je website.

Op de homepage informeer je de bezoeker over wie je bent en wat je doet, en liefst zo, dat ze doorklikken naar ten minste één andere pagina. Op producten- of dienstenpagina’s informeer je de bezoeker niet alleen over wat je doet, maar overtuig je ze ook waarom ze bij jou moeten zijn. Dit zijn de pagina’s die meer op conversie gericht zijn dan de homepage, hier valt verkoop uit te halen. Dit plan hoeft niet per se (alleen) uit jouzelf te komen. Een goede webdeveloper of webdesigner zal jou helpen om doelstellingen te bepalen voor jouw website en de individuele pagina’s.

Tip: Denk bij iedere pagina van je website wat een bezoeker hier komt doen.

2. De website straalt geen vertrouwen uit

Je hebt vast ook wel websites waar je heel gauw wegklikt, omdat je geen goed gevoel hebt bij de website waarop je terechtgekomen bent. Of dat je de site nader bestudeert en het idee hebt dat er iets niet helemaal in orde is. Je zoekt naar zaken die je vertrouwen herstellen, maar al gauw blijken die er niet te zijn. Of erger: je vertrouwen wordt steeds minder omdat je allemaal zaken ziet die je wantrouwen bevestigen.

Een website moet vertrouwen geven, de bezoeker moet het gevoel krijgen dat (het bedrijf achter) de site betrouwbaar is. Over die betrouwbaarheid schreef ik eerder een blog. Wanneer je de elementen die ik daar noem op orde hebt, zal het vertrouwen toenemen.

Tip: zorg ervoor dat je websitebezoekers direct je contactgegevens -inclusief fysiek adres- kunnen vinden. Dat geeft direct een goed gevoel, men kan dus altijd heel makkelijk contact opnemen.

3. De bezoeker wordt niet verleid

Je website is geen visitekaartje. Wie je dat vertelt, onderschat wat een website moet doen. Een visitekaartje bevat je contactgegevens en een klein beetje meer informatie, je website bevat veel meer. Met de juiste informatie, op de juiste manier, met de juiste vormgeving en de juiste teksten, bied jij antwoord op de vragen van de bezoeker en dat biedt jou de kans om ze dan ook een stap verder te doen. Dat is veelal een van de hierboven genoemde conversies. Maar je moet ze wel verleiden. Ze komen om iets te doen op je website, jij geeft ze de laatste zet.

Verleid je bezoeker met een duidelijke call to action en maak het ze niet te moeilijk om te doen waarvoor ze op je website komen. Geen moeilijke menu’s, geen lastige formulieren en vooral: op de commerciële pagina’s waar de kans op aankoop groot is een duidelijke knop waarmee ze de actie kunnen uitvoeren.

Tip: zoek eens op “waar is de banaan”.

Website NS - bezoeker wordt niet verleid

 

4. Er mist een call to action

Op vrijwel alle pagina’s moet je het de bezoeker makkelijk maken om de volgende stap te zetten. Vraag je bij iedere webpagina af: “met welk doel komt de bezoeker hier?“. Stem daar je teksten op af en werk waar nodig toe naar die actie. Een duidelijk aanwezige call to action helpt je bezoeker dat te doen waarvoor hij kwam. Bij veel grote bedrijven en instellingen gaat dat zelfs nog mis. Want: wat komen de meeste bezoekers doen op de site van een bank? Internetbankieren natuurlijk! Waarom moet ik dan elke keer weer zoeken wanneer ik wil inloggen op de site van de Rabobank, waarom is daar niet een mooie inlogknop bij gemaakt?

Tip: zorg ervoor dat de logische acties op een pagina direct mogelijk gemaakt worden met een button met call to action 

Rabobank website mist call-to-action en converteert niet goed

 

5. Te veel verplichte velden in het (contact)formulier

Ook wanneer je bovenstaande vier punten wel goed voor elkaar hebt, kan het nog misgaan. Veel transacties lopen namelijk via een formulier dat de bezoeker moet invullen. Dat kan een contactformulier zijn of een ander formulier waarin jij de gegevens vraagt die je nodig hebt om de klant van dienst te zijn. Hoe meer informatie je vraagt, hoe meer klanten afhaken. Je zult zelf beamen dat je weinig zin hebt om veel gegevens in te vullen. Hoe meer verplichte velden, hoe eerder je zoiets hebt van “laat maar zitten”. Of je vult iets in en het blijkt niet op de juiste manier ingevuld te zijn, zoals een telefoonnummer dat je zonder streepje blijkt te moeten invullen. Je krijgt maar liefst drie tips om het formulier meer te laten converteren:

Tip 1: Maak het je bezoeker gemakkelijk, vraag alleen het hoognodige.

Tip 2: Heb je wel veel gegevens nodig, deel het op en vraag na het invullen van de basisgegevens de aanvullende gegevens. Geef aan dat je deze gegevens echt nodig hebt om hem of haar verder van dienst te zijn. Omdat ze de eerste stap al gezet hebben, zullen ze de volgende stap naar alle waarschijnlijkheid ook zetten.

Tip 3: Maak duidelijk hoe je het formulier ingevuld wilt hebben. Telefoonnummer zonder streepje? Zet achter het invulveld (Bijvoorbeeld: 01123456789), waardoor iedereen direct weet hoe het ingevuld moet worden.

Laat je website voor je werken!

Je ziet het, er zijn veel punten waarop je zelf de conversie van je website kunt verbeteren. Kijk kritisch naar je eigen website, maar leer ook van anderen. Zie je iets op een andere site waarvan je vindt dat het beter kan, kijk dan zeker ook of dat niet ook op jouw site van toepassing is. En andersom: valt je iets op wat een ander goed doet, pas het waar mogelijk op jouw site  toe. Maar bedenk goed: wat bij een ander werkt, hoeft niet bij jou te werken. Ga er dus heel bewust mee om. Wil je weten wat er werkt en wat niet? Doe dan een A/B-test. Leer wat werkt en laat je website voor je werken!

NB: dit zijn slechts enkele punten en enkele tips, wil je meer weten over een specifiek onderdeel, laat het dan zeker weten!

Heb je vragen of wil je meer weten, laat het dan weten in je reactie hieronder.

Dit artikel verscheen eerder (in iets andere vorm) op Marketingmed.